Descargas estáticas vs el fuego de San Telmo

En su próximo vuelo mientras se sienta, relájese y disfrute, hay una gran probabilidad de que su tripulación de vuelo disfrute de su propio espectáculo de luces. Los pilotos ven descargas estáticas bailando en sus parabrisas bastante a menudo. Como pasajero, puedes ser sorprendido o incluso preocupado por lo que ves en la ventanilla. Puede ser muy impresionante, pero es completamente inofensivo. Echa un vistazo a uno de los espectáculos de luces más cool que los pilotos experimentan en cabina de vuelo… el fuego de San Telmo.

Demasiada electricidad estática

Mientras un avión vuela a través del cielo, el aire y la precipitación se frotan contra el fuselaje del avión causando una acumulación de electricidad estática. Lo mismo ocurre cuando se frota un globo en el cabello. Cuando esta carga eléctrica es lo suficientemente fuerte, puede causar descargas estáticas en nuestras radios, interfiriendo con las comunicaciones. En condiciones típicas, la carga se disipa continuamente por pequeños y puntiagudos descargadores de estática montados en los bordes de salida de las alas y la cola.

La mayor parte del fuselaje de la aeronave está unido eléctricamente a los descargadores de estática, con la excepción de los parabrisas. Cuando volamos a través de cristales de hielo de alta altitud (cirros), lluvia fuerte o nieve, los descargadores de estática no disipan la “precipitación estática” que se acumula en los parabrisas. La precipitación estática eventualmente se descarga por su cuenta, proporcionando una fascinante imagen en los parabrisas de unos pocos centímetros delante de nosotros.

Seguro que has visto o escuchado descargas estáticas alrededor de tu casa. En invierno, cuando coges una manta de la secadora, se puede escuchar la electricidad estática chasquear y crujir. Si se apagan las luces y se agita la manta, se pueden ver chispas inofensivas como exceso de descargas estáticas. Esto es lo mismo que vemos en nuestros parabrisas.

Aunque no es tan impresionante como verlo en persona, aquí hay dos videoclips para darle una idea de cómo son las descargas. El primero está en un parabrisas Boeing 737. El fenómeno comienza en el minuto 2:25.

Es interesante notar que estos vídeos se titulan incorrectamente como St. Elmo’s Fire (explicaremos esto más adelante).

Descarga Estática vs  Fuego de San Telmo

Fuego de San Telmo fotografiado por (c) Martin Popek

La mayoría de los pilotos se refieren incorrectamente a las descargas estáticas del parabrisas como fuego de St. Telmo. El fuego de San Telmo es un fenómeno diferente. Aparece como un resplandor azulado o llama que emana de las alas de los aviones o el morro y es bastante raro. Al igual que las descargas estáticas, St. Telmo es inofensivo. Puede ser visto ocasionalmente cuando vuela a través del aire fuertemente cargado en las vecindades de una tormenta eléctrica.

El fuego de St. Elmo se puede ver ocasionalmente emanando de los picos del techo, de las torres y de otros objetos puntiagudos en la vecindad de las tormentas eléctricas. El fenómeno se ve a menudo antes de un ataque cercano del rayo. Si lo ves, es hora de entrar en casa. Los avistamientos documentados se remontan a la antigua Grecia. Los primeros marineros vieron el fuego de St. Elmo brillando alrededor de las puntas de sus mástiles de barcos cuando estaban cerca de las tormentas. Ellos llamaron el resplandor de San Erasmo de Formia, el santo patrón de los marineros. Los marineros viejos y salados, desconocidos por sus habilidades lingüísticas, pronunciaron mal el nombre del Santo como Telmo.

Mantenga sus ojos abiertos para el fuego de San Telmo

Desafortunadamente como pasajero, probablemente no verás descargas estáticas. Es muy raro que se produzca en las ventanillas laterales de la aeronave. De todas formas, si estás volando en una noche tormentosa puede ser que lo veas en la punta de ala similar a la foto arriba. Si es así, asegúrate de fotografiarlo, es un fenómeno raro.

Emiratos se cierra a cualquier avión proveniente de Qatar

La cosa no hace más que empeorar por momentos. Desde esta mañana, CUALQUIER avión que tenga destino final o despegue desde la capital de Qatar, tiene prohibido el acceso al espacio aéreo emiratí.

Esto sigue en la línea del ban que pusieron en marcha el pasado día 6 de junio, en el que se restringía el acceso al espacio aéreo y se limitaba el movimiento de personas con pasaporte catarí o extranjeros con permiso de residencia del emirato. Se les negó la posibilidad de que los aviones con matrículas de Qatar pudieran entrar en espacio aéreo vecino, pero hasta hoy un avión de otro país podía hacer la ruta directa de Doha a Dubai, por ejemplo. Lee más sobre el ban y sus detalles aquí.

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¡Cerramos puertas! Pero antes…

05.45 AM, suena el primer despertador. Hoy es mi tercer día trabajando de earlies, es decir, de mañana. Ayer y antes de ayer estuve de guardia y no me llamaron así que hoy es mi primer día de los tres que trabajaré esta semana. Por suerte el aeropuerto de Lanzarote abre a las 7 de la mañana así que mi compañía no puede programar operaciones antes de esa hora, por lo que el madrugón no es para tanto. 

Recuerdo algún que otro día duro de earlies en Dublín donde por ejemplo tocaba volar Dublín-Manchester-Dublín-Bratislava-Dublín, a lo que nosotros llamamos “Manchester -Bratislava” ya que se entiende que se vuelve a la base después de cada destino mencionado. La hora de fuera calzos del primer salto era las 5.30 de la mañana, lo que en mi caso requería despertarme sobre las 3. Levantarme tan temprano sabiendo que hasta 13 horas más tarde no volvería a casa no era muy motivador que digamos… Lo que podría mejorar el día era tener una tripulación agradable y un capi con el que poder hablar y compartir algunas risas. En cambio, había días de madrugón intensos pero divertidos como doble Gatwick, doble Amsterdam, Birmingham-Manchester, Glasgow-Liverpool… y también días fáciles como Reus y vuelta, Bérgamo y vuelta, Madrid y vuelta… En función de cómo rostering (el Dpto. encargado de las programaciones) combinara estas jornadas podía tener semanas buenas o malas, pero lo ideal era tener variedad.

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¿Cómo funciona la caja negra de un avión?

Una de las primeras preguntas que nos planteamos cuando ocurre un accidente en aviación es, cuál fue la causa del mismo. Y esto es lo que los investigadores buscan en las cajas negras, CVR (Cockpit Voice Recorder, Grabador de audio en cabina) y FDR (Flight Data Recorder, Grabador de datos de vuelo). Estos dispositivos son capaces de revelar detalles de eventos que sucedieron justo antes del accidente.

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Avión en llamas en el aeropuerto Chicago O’Hare

Actualizado a 05-Nov-2016

Ayer 4 de noviembre, la NTSB reportó que la aeronave entró en la pista 28R por la taxiway N5 y que mientras aceleraba para el despegue a 128KIAS y 6.550 pies pasados del umbral con motores en potencia de despegue, el motor derecho falló; dos segundos más tarde las palancas de potencia fueron retrasadas a 134KIAS y la presión en los frenos comenzó a crecer, ya que al detectar un RTO los autobrakes y los speedbrakes entraron en acción. El avión se paró por completo 25 segundos después, a 9.225 pies del umbral, con fuego debajo de su motor derecho, alimentado por una fuga de combustible.

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Fallo en el tren de un MD-10 de FedEx

Actualizado a 29-Oct-16 18:45GMT

Un McDonnell Douglas MD-10 cargo de FedEx, matricula N370FE, en el vuelo FX910 procedente de Memphis con dos tripulantes, tuvo en la tarde del 28 de Octubre de 2016 un fallo en el tren izquierdo cuando aterrizaba en la pista 10L a las 17:50L en el aeropuerto internacional de Miami Fort Lauderdale. Las llamas han destrozado gran parte de la aeronave. Los servicios de rescate y extinción de incendios fueron capaces de controlar el fuego sobre las 6 de la tarde hora local.

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Monarch: incertidumbre (II)

Como un caso de homicidio sin nuevas pruebas, los medios de comunicación y las redes sociales parecen haberse quedado mudas al ver que Monarch Airlines sigue volando, como si pareciera que la gente al no ver sangre, pierde el interés. Todavía siguen los aviones en stand by, esperando a que la autoridad británica en aviación civil los mande de vuelta o los active para rescatar a los pasajeros que Monarch no podrá repatriar en caso de que al final, sí quiebre. De momento, los planes de vuelo activos para hoy están todos cancelados, pero la fecha del 1 de octubre está cada vez más cerca y aunque el mismo presidente del grupo dijo que esperaban anunciar una gran inversión por parte de Greybull Capital, nada se ha vuelto a escuchar sobre esto. Será cuestión de tiempo.

Para contestar a todos los rumores y callar muchas bocas, las tripulaciones y todo el equipo de la aerolínea, publicó fotos en Twitter y Facebook mostrando normalidad y sonrisas, enseñando a los pasajeros que no tenían nada de lo que preocuparse. La verdad es que trabajar con la sombra del halcón de la quiebra y el desconocimiento volando por encima de la cabeza junto con las aves carroñeras de medios y personas confirmando la muerte antes de que haya ocurrido, no tiene que ser fácil. La incertidumbre quita ánimos, ganas e ilusión, pero Monarch Airlines ha demostrado que sus empleados están hechos de una pasta altamente resiliente.

Desde la redacción de AviacionD, queremos extender un gran abrazo a todos en el Monarch Group y desearles muy felices altos vuelos, sin sombras de ningún tipo.

 

¿Cómo se prepara un avión?

Cada mañana mecánicos, personal de cátering, limpieza, pilotos, etc. se ponen en marcha para que al llegar los pasajeros, todo esté a punto para disfrutar de un vuelo impecable.

Seguro que un día cualquiera de verano a las cinco de la mañana estáis dormidos, en la cama, soñando con el día siguiente en el que te vas de vacaciones con tu pareja, familia o amigos o bien puedes estar teniendo una pesadilla con tu jefe. Hay otro grupo de gente, más o menos unos dos millones en España, que a las 5 de la mañana está trabajando o se está poniendo el uniforme para comenzar la jornada laboral.

En la aviación esto no iba a ser menos y aunque con caras muy soñolientas, un aeropuerto a esas horas tan matutinas está lleno de actividad para que el vuelo de las 07.30 salga en hora. Es una cadena, donde el trabajo de uno empieza donde acaba otro compañero de otro departamento y no puede haber eslabones débiles ya que sólo causarían retrasos.

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Sistema de capítulos ATA100

El sistema ATA100 es una clasificación para mantenimiento de los sistemas individuales de referencia común para todas las aeronaves. Toda la documentación se divide en grupos y subgrupos.

Este sistema fue publicado por ATA (Asociación del Transporte Aéreo) en 1956, y aunque se sigue utilizando ampliamente, se encuentra remplazado por el sistema ATA iSpec 2200 que apareció en el año 2000 cubriendo necesidades de nuevos sistemas implementados en las aeronaves.

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Volar es caro

¿Por qué? La mayoría de la gente piensa en el precio del combustible, y esto no es del todo cierto.

Un Airbus A320NEO puede llevar hasta 6.700 galones de combustible, lo que equivale a 376 Toyota Camrys. Por cada milla que vuela un A320, consume 1,5 galones lo que nos da un consumo de .67 millas por galón. Dicho avión puede volar desde la plaza de Sol hasta la Puerta de Alcalá con ese galón, y para hacerlo desde Madrid a Valencia necesitara 317 galones; lo que consumiría el Toyota Camry desde Almeria a Coruña 198 veces, pero tenemos que considerar que el Camry tiene solo 5 plazas y un A320 154 asientos.

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Vuelo MNPS: vuelta al pasado

Volar sobre el océano, lejos de tierra firme, es algo que se ha hecho desde prácticamente el comienzo de la aviación. A día de hoy existen muchas formas de hacerlo, diferentes rutas y diferentes tipo de reglas y normativas. Para una compañía dedicada al ”medium y short haul”, lo normal es no disponer de certificación ETOPS; esto quiere decir que todos los vuelos, ya sea sobre mar o tierra firme, deben estar en todo momento a una distancia adecuada que nos permita llegar a un aeropuerto alternativo en caso del fallo de uno de los dos motores. Dicha distancia es la que el avión sería capaz de volar con únicamente un motor durante una hora. Ej. Para un B737-800 se trata de 396 NM (733 km) con viento en calma.

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Historia de las cabinas

El nombre en español para designar el área donde los pilotos controlan el avión, cabina de mando o simplemente cabina, es un sustantivo bastante normal y extenso en nuestro lenguaje. Pero si miramos a la designación anglosajona, la cosa cambia. En Estados Unidos suelen preferir referirse a la cabina como “flight deck”, pero en el Reino Unido se decantan por “cockpit”. ¿De dónde viene esa palabra tan poco aeronáutica?

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Operación normal y procedimientos de emergencia en cabina

Afortunadamente para todos, el verdadero motivo por el que un TCP (Tripulante de Cabina de Pasajeros, popularmente conocido como “azafato/a”) está a bordo del avión no es necesario, en su mayoría, a diario.

Por si queda alguien que aún no lo sepa, el verdadero motivo por el que están a bordo es la seguridad del vuelo y de los pasajeros. Y para ello, están completamente preparados a base de procedimientos y, algo muy importante que no siempre se valora, SENTIDO COMÚN.

Es importante saber que, aunque todos están enfocados a la seguridad, existen dos tipos de procedimientos: los procedimientos para operación normal y los procedimientos de emergencia.

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FlyDubai FZ981 en Rostov-on-Don

ACTUALIZADO A 21 DE ABRIL DE 2016.

El pasado 19 de marzo, un Boeing B737-800NG de la compañía emiratí FlyDubai se estrelló en el aeródromo ruso de Rostov-on-Don. Las 62 personas a bordo del FZ981 murieron en el impacto.

A día de hoy, se están transcribiendo los datos del CVR, ya que al acabar los restos bastante concentrados y dentro de una zona acotada y cerrada, se pudieron encontrar rápido y aunque recibieron impactos fuertes, fuentes oficiales (Sergei Zaiko, presidente del comité de aviación rusa) han confirmado que los datos son recuperables y utilizables.

Lo que sabemos  es que el avión despegó desde Dubai y al llegar a la ciudad rusa el tiempo no era ideal; aun así varios aviones habían aterrizado minutos antes. El único desviado fue un Aeroflot que después de tres intentos decidió irse al alternativo, así que el B738 lo intentó una vez, frustró y pasó quedarse en un holding de espera a que mejorara el tiempo, primero a 8000 pies y más tarde a FL150.

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