Instrumentos Pitot-Estática

El sistema pitot-estática está conectado al indicador de velocidad del aire, el altímetro y el indicador de velocidad vertical. Estos instrumentos le dicen al piloto que rápido va, cómo de alto está y con qué ritmo se asciende o desciende respectivamente. Esto se determina midiendo la presión de la atmósfera.

Vamos a hablar un poco del comportamiento de la atmósfera. Si cogemos una columna de aire desde el suelo hasta el espacio, las moléculas de aire que se encuentran próximas al suelo, están mucho más comprimidas que las que se alejan de la tierra debido a la gravedad. Esta diferencia de presión es la que nos da mayores presiones a nivel del mar que en lo alto de una montaña. Si cogemos de ejemplo una columna de aire de 600km de altura, el 50% de las moléculas se encuentran en los primeros 18.000 pies (5,4km). Entonces, los sistemas de pitot-estática son capaces de medir estos cambios de presión y darnos lecturas de altitud y velocidad.

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Instrumentos giroscópicos

Los instrumentos giroscópicos incluyen el indicador de actitud, el indicador de rumbo (girodireccional) y el coordinador de giro. Estos son considerados instrumentos giroscópicos porque necesitan de una plataforma giroscópica para funcionar. Pueden estar impulsados por vacío o eléctricamente. Dichos instrumentos proveen al piloto indicaciones de cabeceo, alabeo, guiñada y rumbo.

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Plataformas inerciales

Para entrar en el mundo de las referencias inerciales y su funcionamiento, empezaremos explicando lo que es un giróscopo y su funcionamiento.

Fig.: 01. Giróscopo

Un giróscopo es un componente ampliamente usado en aviación, dentro del cual un cuerpo cuya masa está uniformemente repartida, gira velozmente alrededor de su eje de simetría, y mantiene de forma constante su orientación respecto a un sistema de ejes de referencia.

En la figura 1, se puede ver que aunque la base del giróscopo se mueva, la masa giroscópica (disco amarillo) puede mantenerse fija en el espacio sin modificar su plano de rotación. Hay que decir que la masa esta girando a una gran velocidad.

Cualquier cuerpo sometido a un movimiento de rotación acusa unas propiedades giroscópicas. Las más importantes son:

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