Instrumentos Pitot-Estática

El sistema pitot-estática está conectado al indicador de velocidad del aire, el altímetro y el indicador de velocidad vertical. Estos instrumentos le dicen al piloto que rápido va, cómo de alto está y con qué ritmo se asciende o desciende respectivamente. Esto se determina midiendo la presión de la atmósfera.

Vamos a hablar un poco del comportamiento de la atmósfera. Si cogemos una columna de aire desde el suelo hasta el espacio, las moléculas de aire que se encuentran próximas al suelo, están mucho más comprimidas que las que se alejan de la tierra debido a la gravedad. Esta diferencia de presión es la que nos da mayores presiones a nivel del mar que en lo alto de una montaña. Si cogemos de ejemplo una columna de aire de 600km de altura, el 50% de las moléculas se encuentran en los primeros 18.000 pies (5,4km). Entonces, los sistemas de pitot-estática son capaces de medir estos cambios de presión y darnos lecturas de altitud y velocidad.

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Protección contra hielo en el motor

El sistema de protección contra hielo de la toma de aire de entrada del motor, normalmente se selecciona en condiciones de engelamiento. Esta protección contra el hielo calienta el carenado de entrada con sangrado de aire de las etapas del compresor del propio motor, que mantiene el conducto de admisión libre de acumulación de hielo.

El aire de sangrado de la quinta etapa del compresor de alta es la fuente de calor. Un solenoide operado por una válvula de corte (la cual se diseña para que en caso de fallo se quede en posición abierta), controla el sistema.

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Descargas estáticas vs el fuego de San Telmo

En su próximo vuelo mientras se sienta, relájese y disfrute, hay una gran probabilidad de que su tripulación de vuelo disfrute de su propio espectáculo de luces. Los pilotos ven descargas estáticas bailando en sus parabrisas bastante a menudo. Como pasajero, puedes ser sorprendido o incluso preocupado por lo que ves en la ventanilla. Puede ser muy impresionante, pero es completamente inofensivo. Echa un vistazo a uno de los espectáculos de luces más cool que los pilotos experimentan en cabina de vuelo… el fuego de San Telmo.

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Protección de sondas contra el hielo (Airbus A340)

Fig. 01 Disposición y detalle del panel 225VU

La protección contra el hielo de cada componente se logra mediante una calefacción eléctrica. La calefacción de las sondas, evita la acumulación de hielo en las sondas de los ADIRS (Air Data/Inertial Reference System): sondas pitot y estática, sensores del ángulo de ataque (AOA) y sensores de temperatura total del aire (TAT). La calefacción de la sonda es automáticamente iniciada con el arranque del primer motor (motor 2 ó 3). En caso de condiciones severas de engelamiento en tierra, el funcionamiento automático puede ser anulado mediante el interruptor “PROBE & WINDOW HEAT” (Fig. 01). La sonda pitot es provista en tierra de una calefacción de bajo nivel, y los sensores TAT no son calentados. Los sistemas de protección contra el hielo, se organizan en tres canales independientes (1, 2 y 3). Cada canal es controlado y supervisado por un PHC (Probe Heat Computer).

Tubo Pitot (Fig. 02-A):

La calefacción se aplica a la parte principal del tubo de detección de la presión total y a la superficie interior de la cavidad situada en el mástil. La alimentación es de 115VAC, aunque es reducida cuando el avión se encuentra en tierra. El PHC controla automáticamente el cambio de nivel de la calefacción de la sonda.

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El porqué de los contrails

Algunos aviones vuelan dejando rastros de lo que parece ser humo. Aunque no se preocupe, esos caminos son en su mayoría condensación, de ahí el nombre de “condensation trails”. A medida que el motor quema combustible, expulsa una gran cantidad de agua. Los contrails se crean cuando el vapor de agua se condensa y se congela alrededor de pequeñas partículas generadas por el escape del motor. Tanto las partículas como el agua conducen a la generación de estelas.

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Deshielo de aeronaves

Cualquier depósito de hielo, nieve o escarcha en las superficies externas de una aeronave puede afectar drásticamente a su calidad de vuelo debido a la reducción de la sustentación aerodinámica, el incremento de la resistencia y la modificación de la estabilidad y las características de control. Además, los depósitos congelados pueden provocar la obstrucción de superficies móviles y crear una condición peligrosa. Los motores se pueden ver seriamente afectados por la ingestión de nieve o hielo causando una pérdida en el compresor o daños en el mismo.

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