Descargas estáticas vs el fuego de San Telmo

En su próximo vuelo mientras se sienta, relájese y disfrute, hay una gran probabilidad de que su tripulación de vuelo disfrute de su propio espectáculo de luces. Los pilotos ven descargas estáticas bailando en sus parabrisas bastante a menudo. Como pasajero, puedes ser sorprendido o incluso preocupado por lo que ves en la ventanilla. Puede ser muy impresionante, pero es completamente inofensivo. Echa un vistazo a uno de los espectáculos de luces más cool que los pilotos experimentan en cabina de vuelo… el fuego de San Telmo.

Demasiada electricidad estática

Mientras un avión vuela a través del cielo, el aire y la precipitación se frotan contra el fuselaje del avión causando una acumulación de electricidad estática. Lo mismo ocurre cuando se frota un globo en el cabello. Cuando esta carga eléctrica es lo suficientemente fuerte, puede causar descargas estáticas en nuestras radios, interfiriendo con las comunicaciones. En condiciones típicas, la carga se disipa continuamente por pequeños y puntiagudos descargadores de estática montados en los bordes de salida de las alas y la cola.

La mayor parte del fuselaje de la aeronave está unido eléctricamente a los descargadores de estática, con la excepción de los parabrisas. Cuando volamos a través de cristales de hielo de alta altitud (cirros), lluvia fuerte o nieve, los descargadores de estática no disipan la “precipitación estática” que se acumula en los parabrisas. La precipitación estática eventualmente se descarga por su cuenta, proporcionando una fascinante imagen en los parabrisas de unos pocos centímetros delante de nosotros.

Seguro que has visto o escuchado descargas estáticas alrededor de tu casa. En invierno, cuando coges una manta de la secadora, se puede escuchar la electricidad estática chasquear y crujir. Si se apagan las luces y se agita la manta, se pueden ver chispas inofensivas como exceso de descargas estáticas. Esto es lo mismo que vemos en nuestros parabrisas.

Aunque no es tan impresionante como verlo en persona, aquí hay dos videoclips para darle una idea de cómo son las descargas. El primero está en un parabrisas Boeing 737. El fenómeno comienza en el minuto 2:25.

Es interesante notar que estos vídeos se titulan incorrectamente como St. Elmo’s Fire (explicaremos esto más adelante).

Descarga Estática vs  Fuego de San Telmo

Fuego de San Telmo fotografiado por (c) Martin Popek

La mayoría de los pilotos se refieren incorrectamente a las descargas estáticas del parabrisas como fuego de St. Telmo. El fuego de San Telmo es un fenómeno diferente. Aparece como un resplandor azulado o llama que emana de las alas de los aviones o el morro y es bastante raro. Al igual que las descargas estáticas, St. Telmo es inofensivo. Puede ser visto ocasionalmente cuando vuela a través del aire fuertemente cargado en las vecindades de una tormenta eléctrica.

El fuego de St. Elmo se puede ver ocasionalmente emanando de los picos del techo, de las torres y de otros objetos puntiagudos en la vecindad de las tormentas eléctricas. El fenómeno se ve a menudo antes de un ataque cercano del rayo. Si lo ves, es hora de entrar en casa. Los avistamientos documentados se remontan a la antigua Grecia. Los primeros marineros vieron el fuego de St. Elmo brillando alrededor de las puntas de sus mástiles de barcos cuando estaban cerca de las tormentas. Ellos llamaron el resplandor de San Erasmo de Formia, el santo patrón de los marineros. Los marineros viejos y salados, desconocidos por sus habilidades lingüísticas, pronunciaron mal el nombre del Santo como Telmo.

Mantenga sus ojos abiertos para el fuego de San Telmo

Desafortunadamente como pasajero, probablemente no verás descargas estáticas. Es muy raro que se produzca en las ventanillas laterales de la aeronave. De todas formas, si estás volando en una noche tormentosa puede ser que lo veas en la punta de ala similar a la foto arriba. Si es así, asegúrate de fotografiarlo, es un fenómeno raro.

Principios básicos de radionavegación en aviación

La radionavegación es un sistema de navegación aérea o marítima basada en la utilización de procedimientos radioeléctricos y para ello se utilizan ondas de radio. Vamos a ampliar algo más y esperemos que al final de la entrada os quede algo más claro 🙂

Una onda de radio es una onda electromagnética (EM) con características de frecuencia que la hacen utilizable. La onda viaja largas distancias a través del espacio (dentro o fuera de la atmósfera) sin perder demasiada fuerza. Una antena se utiliza para convertir la corriente eléctrica en una onda de radio por lo que puede viajar a través del espacio a la antena receptora, que la convierte de nuevo en una corriente eléctrica para su uso en un receptor. Hoy, echaremos un vistazo a todo esto, gracias al libro Instrument Flying Handbook (FAA-H-8083-15B).

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Eliminando el oxígeno de los tanques de combustible

Este sistema, que hace poco tiempo sólo tenía uso en la aviación militar, ha conseguido imponerse en la civil también y es que su cometido no es otro que restar la cantidad de oxígeno en la mezcla de combustible/aire que nos encontramos en los tanques de combustible, llevando esos niveles a unos en los que dicho oxígeno no sería capaz de ser parte del triángulo del fuego. También se le conoce como sistema de gas inerte y en este caso, usaremos el nitrógeno.

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Avión en llamas en el aeropuerto Chicago O’Hare

Actualizado a 05-Nov-2016

Ayer 4 de noviembre, la NTSB reportó que la aeronave entró en la pista 28R por la taxiway N5 y que mientras aceleraba para el despegue a 128KIAS y 6.550 pies pasados del umbral con motores en potencia de despegue, el motor derecho falló; dos segundos más tarde las palancas de potencia fueron retrasadas a 134KIAS y la presión en los frenos comenzó a crecer, ya que al detectar un RTO los autobrakes y los speedbrakes entraron en acción. El avión se paró por completo 25 segundos después, a 9.225 pies del umbral, con fuego debajo de su motor derecho, alimentado por una fuga de combustible.

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Fallo en el tren de un MD-10 de FedEx

Actualizado a 29-Oct-16 18:45GMT

Un McDonnell Douglas MD-10 cargo de FedEx, matricula N370FE, en el vuelo FX910 procedente de Memphis con dos tripulantes, tuvo en la tarde del 28 de Octubre de 2016 un fallo en el tren izquierdo cuando aterrizaba en la pista 10L a las 17:50L en el aeropuerto internacional de Miami Fort Lauderdale. Las llamas han destrozado gran parte de la aeronave. Los servicios de rescate y extinción de incendios fueron capaces de controlar el fuego sobre las 6 de la tarde hora local.

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AOG en línea – falta chispa

El acrónimo AOG (Aircraft On Ground) son tres letras que persiguen el mundo de la aviación al completo. Que son capaces de destrozar un negocio, una rotación, unas vacaciones, o de reducir a la mínima expresión la vida social de un TMA. Parece mentira que en tan pocas letras se pueda esconder algo tan temido.

Y puede que una de las peores noticias que te puedan dar nada más entrar de turno a las 9 de la noche dispuesto a afrontar una larga noche llena de Daily Checks, posibles cambios de rueda, frenos, limpieza de averías diferidas y reposición de bombillas fundidas sea leer en un telex la palabra “AOG” repetida tres veces en el encabezamiento y acompañado por el código IATA de tu base al lado.

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Operación normal y procedimientos de emergencia en cabina

Afortunadamente para todos, el verdadero motivo por el que un TCP (Tripulante de Cabina de Pasajeros, popularmente conocido como “azafato/a”) está a bordo del avión no es necesario, en su mayoría, a diario.

Por si queda alguien que aún no lo sepa, el verdadero motivo por el que están a bordo es la seguridad del vuelo y de los pasajeros. Y para ello, están completamente preparados a base de procedimientos y, algo muy importante que no siempre se valora, SENTIDO COMÚN.

Es importante saber que, aunque todos están enfocados a la seguridad, existen dos tipos de procedimientos: los procedimientos para operación normal y los procedimientos de emergencia.

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