Protección de sondas contra el hielo (Airbus A340)

Fig. 01 Disposición y detalle del panel 225VU

La protección contra el hielo de cada componente se logra mediante una calefacción eléctrica. La calefacción de las sondas, evita la acumulación de hielo en las sondas de los ADIRS (Air Data/Inertial Reference System): sondas pitot y estática, sensores del ángulo de ataque (AOA) y sensores de temperatura total del aire (TAT). La calefacción de la sonda es automáticamente iniciada con el arranque del primer motor (motor 2 ó 3). En caso de condiciones severas de engelamiento en tierra, el funcionamiento automático puede ser anulado mediante el interruptor “PROBE & WINDOW HEAT” (Fig. 01). La sonda pitot es provista en tierra de una calefacción de bajo nivel, y los sensores TAT no son calentados. Los sistemas de protección contra el hielo, se organizan en tres canales independientes (1, 2 y 3). Cada canal es controlado y supervisado por un PHC (Probe Heat Computer).

Tubo Pitot (Fig. 02-A):

La calefacción se aplica a la parte principal del tubo de detección de la presión total y a la superficie interior de la cavidad situada en el mástil. La alimentación es de 115VAC, aunque es reducida cuando el avión se encuentra en tierra. El PHC controla automáticamente el cambio de nivel de la calefacción de la sonda.

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Lufthansa se olvida del papel en las cabinas

Lufthansa ha tomado el paso decisivo en el camino a una cabina sin papeles. Al principio de este mes, la aplicación eFF (electronic flight folder o carpeta de vuelo electrónica) ha reemplazado en los briefings en cabina al papel. Por primera vez, los pilotos usan su tablet como herramienta primaria para los briefing y el próximo 1 de mayo será obligatorio para todos los vuelos.

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Sistema de vuelo automático (Airbus A340)

El sistema de vuelo automático o FMGES (Flight Management, Guidance and Envelope System) proporciona predicciones de tiempos de vuelo, kilometraje, velocidad, perfiles económicos y altitud, reduciendo la carga de trabajo en las cabinas actuales. De la misma forma, mejora la eficiencia y elimina muchas operaciones que se solían hacer por parte de los pilotos de forma rutinaria.

Durante la preparación de cabina, el piloto inserta una ruta planeada de origen a destino a través de su MCDU (Multifunction Control and Display Unit). La ruta incluye la salida estándar, puntos intermedios en ruta, aproximación, llegada, frustrada y ruta alternativa, todo cogido de la base de datos de NAV. El sistema genera los perfiles verticales y laterales óptimos para el vuelo y predice el progreso a lo largo de todo el vuelo. En caso de fallo de FMGEC, el sistema durmiente cogería las riendas sin mayor trastorno.

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La iluminación del futuro

A medida que pasa el tiempo, la tecnología va cambiando cualquier cosa con la que interactuamos diariamente, y la aviación no iba a ser menos. Desde sistemas de navegación más precisos a interiores más ligeros y resistentes, los avances cada vez son más frecuentes y más llamativos.

Uno de los avances más esperados y también más lógicos son las luces LED. Todo el mundo lleva viendo luces de este tipo desde hace años, pero hasta hace un par de años no se han introducido en la fabricación de aeronaves.

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Mantenimiento y la “Daily Check”

Muchas veces montamos en aviones de un lado para otro y no nos paramos a pensar en el trabajo que hay detrás de ese “gracias por volar con nuestra compañía” al finalizar el vuelo. En esta ocasión nos centraremos en uno de los trabajos más repetitivos en mantenimiento: la Daily Check de un Airbus A319. Tan repetitivo que se hace todos los días y después de su firma tiene una validez de tan sólo 24 horas, cuando habría que hacer otra para poder seguir operarando el avión.

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El porqué de los contrails

Algunos aviones vuelan dejando rastros de lo que parece ser humo. Aunque no se preocupe, esos caminos son en su mayoría condensación, de ahí el nombre de “condensation trails”. A medida que el motor quema combustible, expulsa una gran cantidad de agua. Los contrails se crean cuando el vapor de agua se condensa y se congela alrededor de pequeñas partículas generadas por el escape del motor. Tanto las partículas como el agua conducen a la generación de estelas.

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¡Cerramos puertas! Pero antes…

05.45 AM, suena el primer despertador. Hoy es mi tercer día trabajando de earlies, es decir, de mañana. Ayer y antes de ayer estuve de guardia y no me llamaron así que hoy es mi primer día de los tres que trabajaré esta semana. Por suerte el aeropuerto de Lanzarote abre a las 7 de la mañana así que mi compañía no puede programar operaciones antes de esa hora, por lo que el madrugón no es para tanto. 

Recuerdo algún que otro día duro de earlies en Dublín donde por ejemplo tocaba volar Dublín-Manchester-Dublín-Bratislava-Dublín, a lo que nosotros llamamos “Manchester -Bratislava” ya que se entiende que se vuelve a la base después de cada destino mencionado. La hora de fuera calzos del primer salto era las 5.30 de la mañana, lo que en mi caso requería despertarme sobre las 3. Levantarme tan temprano sabiendo que hasta 13 horas más tarde no volvería a casa no era muy motivador que digamos… Lo que podría mejorar el día era tener una tripulación agradable y un capi con el que poder hablar y compartir algunas risas. En cambio, había días de madrugón intensos pero divertidos como doble Gatwick, doble Amsterdam, Birmingham-Manchester, Glasgow-Liverpool… y también días fáciles como Reus y vuelta, Bérgamo y vuelta, Madrid y vuelta… En función de cómo rostering (el Dpto. encargado de las programaciones) combinara estas jornadas podía tener semanas buenas o malas, pero lo ideal era tener variedad.

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Deshielo de aeronaves

Cualquier depósito de hielo, nieve o escarcha en las superficies externas de una aeronave puede afectar drásticamente a su calidad de vuelo debido a la reducción de la sustentación aerodinámica, el incremento de la resistencia y la modificación de la estabilidad y las características de control. Además, los depósitos congelados pueden provocar la obstrucción de superficies móviles y crear una condición peligrosa. Los motores se pueden ver seriamente afectados por la ingestión de nieve o hielo causando una pérdida en el compresor o daños en el mismo.

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MASM’17… ¿te lo vas a perder?

Este año vuelve el Madrid Air Sim Meeting (MASM) en su segunda edición en la capital española, con mayor cantidad y calidad que nunca. Se celebra el 25 de marzo en la Universidad Politécnica de Madrid, en la Escuela de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio y en su página web puedes ver cómo acceder, dependiendo de si vienes del aeropuerto, estación de autobuses o de tren.

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Volamos con Qatar a los Emiratos Árabes Unidos en el Dreamliner

Desde hace unos años, las aerolíneas de Oriente Medio son las más punteras en cuanto a flota, exclusividad y servicio, teniendo una importancia en el mercado actual muy importante. Han sabido ponerse en el mapa a base de mover gente entre Europa y Asia, pasando obviamente por sus aeropuertos y conectando prácticamente todo el mundo con ellos.

Ya habíamos probado Emirates Airlines y Etihad Airways en varias ocasiones y Qatar era la única importante que faltaba así que para escapar del frío invernal de finales de noviembre, decidimos dar un salto a Abu Dhabi, capital de los EAU.

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¿Cómo funciona la caja negra de un avión?

Una de las primeras preguntas que nos planteamos cuando ocurre un accidente en aviación es, cuál fue la causa del mismo. Y esto es lo que los investigadores buscan en las cajas negras, CVR (Cockpit Voice Recorder, Grabador de audio en cabina) y FDR (Flight Data Recorder, Grabador de datos de vuelo). Estos dispositivos son capaces de revelar detalles de eventos que sucedieron justo antes del accidente.

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