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Algunos aviones vuelan dejando rastros de lo que parece ser humo. Aunque no se preocupe, esos caminos son en su mayoría condensación, de ahí el nombre de “condensation trails”. A medida que el motor quema combustible, expulsa una gran cantidad de agua. Los contrails se crean cuando el vapor de agua se condensa y se congela alrededor de pequeñas partículas generadas por el escape del motor. Tanto las partículas como el agua conducen a la generación de estelas.

Aunque algunos elementos en el gas no contribuyen a la formación de estelas, todavía se consideran contaminantes. Típicamente, las emisiones de una aeronave incluyen dióxido de carbono, vapor de agua, óxidos de nitrógeno (NOx), monóxido de carbono, hidrocarburos tales como metano, sulfatos (SOx) y partículas de hollín y metal.

Aviones como el Boeing 747 expulsan enormes cantidades de agua, alrededor de 2,75 kg por segundo.

(c) Wikimedia Commons

Tipos de contrails

Los contrails son muy similares en composición aunque difieren mucho en su vida y el clima influye directamente sobre la duración de la estela. Los contrails se clasifican generalmente en tres distinciones: de corta duración, persistente (de no propagación) y propagación persistente.

Los contrails de corta duración se asemejan a líneas blancas cortas que cuelgan del avión. Como su nombre indica, las estelas sólo duran unos minutos antes de desaparecer casi tan rápido como se hacen. El aire que atraviesa el avión es algo húmedo, con sólo una pequeña cantidad de vapor de agua disponible. Cualquier partícula de hielo creada rápidamente regresa de nuevo a un estado de vapor.

(c) NASA

Los contrails persistentes (que no se propagan) son líneas blancas mucho más largas que permanecen visibles durante mucho tiempo incluso después de que el avión desaparezca. El aire por el que viaja el avión es bastante húmedo con una gran cantidad de vapor de agua disponible para crear un rastro.

(c) NASA

Los contrails de propagación persistente son similares a las estelas que no se propagan. Sin embargo, se extienden a una mayor distancia debido a la turbulencia u otras condiciones climáticas. Su gran área y longevidad de la vida hacen que sean los más propensos a afectar el clima.

(c) NASA

Los primos de los contrail se parecen a las estelas aunque difieren ligeramente en el proceso físico que los crea. Uno de los tipos más comunes de estos son los rastros de vapor o vórtices, que se extienden desde las puntas de las alas típicamente durante el despegue o el aterrizaje. Si el clima lo permite y si la presión del vórtice al final de la punta del ala cae lo suficiente, se formará una estela. Bajo las condiciones adecuadas, las gotas de agua líquida caen dentro del vórtice haciéndolas visibles. Sin embargo, se evaporan rápidamente después de ser creadas.

¿Son peligrosos?

Los contrials típicos vistos detrás de los aviones de pasajeros no son peligrosos. Su composición principal es agua pura. El combustible del motor también está muy refinado para eliminar tantos contaminantes como sea posible. Dentro del motor, una gran cantidad de gas debe fluir rápidamente a través de la cámara de combustión para mantener la turbina girando. El combustible viaja a través de pequeños tubos dentro del motor en litros por segundo.

Una revisión del motor es muy cara, alcanzando los millones de euros. Los aviones de pasajeros toman todas las precauciones para que el combustible que se utiliza dentro de la aeronave sea de la más alta calidad. En cada repostaje, el tiempo, la ubicación y la cantidad de combustible se registran para enlazar de nuevo a la fuente en caso de un accidente improbable.

Chemtrails

Los chemtrails se convirtieron en una figura popular para el ojo público después de que un informe de 52 páginas se presentara ante la Fuerza Aérea. El documento examinó la posibilidad de modificar los patrones climáticos y utilizarlos como multiplicadores de fuerza. Las capacidades operacionales se dividen en dos directivas, la degradación de las fuerzas enemigas y la mejora de las amigas. El plan incluye la mejora de las tormentas y las inundaciones para dañar las líneas de comunicación, así como causar sequías en masa. Las fuerzas amigas debían ser ocultadas detrás de la niebla mientras mejoraban el clima de la atmósfera superior para recibir una mayor conexión por satélite.

¿Funcionó?

En resumen, realmente no. Aunque algunos países han tomado iniciativas para tomar el tiempo en sus propias manos, el control de todo el sistema meteorológico sigue siendo completamente elusivo aunque los científicos han sido capaces de modificar un aspecto: la precipitación. En la década de 1940, Irving Langmuir y su asistente, Vincent Joseph Schaefer generaron precipitaciones artificiales por primera vez en la historia humana.

Mientras investigaba la formación de hielo en las alas el 13 de noviembre de 1946, Schaefer vertió una bolsa de hielo seco que pesaba unos kilogramos desde un avión en una nube superenfriada. Luego voló su avión bajo la nube y se sorprendió cuando vio nieve cayendo del cielo. Cuando la nieve alcanzó a Langmuir en el suelo, se había transformado en lluvia.

La ciencia

El fenómeno fue denominado siembra de nubes. Es el proceso de alterar artificialmente el tiempo para causar precipitaciones. A medida que el hielo seco cae a través de la nube, el vapor de agua que lo arrastra se condensa en lluvia. La lluvia continúa creciendo hasta que la nube de la cual están suspendidos no puede contenerlos, causando que esta caiga.

Otras estrategias implican rociar partículas en el aire para capturar la humedad y hacer que se acumule. Se inyectan partículas de polvo, humo o sal marina en el área para influir en la precipitación. El yoduro de plata también se puede usar para influir en que el vapor caiga fuera de forma gaseosa.

Ambas estrategias se utilizan todavía hoy en día para influir en algunos patrones climáticos. Sin embargo, el proceso sólo se ejecuta en zonas de extrema sequía y contaminación.

¿Son los chemtrails malos?

La mayoría de “chemtrails” en el cielo son contrails. Son simplemente vapor de agua y no plantean ningún daño. Sin embargo, algunas estelas absorben mucha energía térmica del sol, potencialmente contribuyendo al calentamiento global.

Aún así, los ingenieros de aviación diseñan las aeronaves para ser tan eficientes en combustible que nunca. Algunos aviones son aún más eficientes que los modelos de automóviles nuevos. Aunque existen algunas áreas que requieren la “siembra de nubes”, la mayor parte del mundo no se ve afectada por el contenido que expulsan los motores. En retrospectiva, los aviones de pasajeros no siembran productos químicos en el aire. Las aeronaves de modificación climática son una división propia para modificar áreas muy específicas alrededor de la Tierra. A pesar de los muy pocos aviones que se utilizan para ayudar a los cultivos agrícolas, la mayoría de los aviones prácticamente no tienen influencia sobre el clima.

Imagen destacada (c) Getty Images

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