Sistemas de emergencia: el EGPWS

Desde que empezó la aviación moderna, se han desarrollado muchos sistemas para mantener la seguridad en vuelo y proteger a los pasajeros y tripulaciones. Uno de los sistemas mas útiles hoy por hoy en los aviones para evitar las colisiones contra el terreno se llama GPWS o EGPWS (Enhanced/Ground Proximity Warning System).

La mayoría de los accidentes de impactos contra el terreno de aeronaves se producen en la aproximación a los aeropuertos, sobre todo en zonas con terreno muy escarpado o en condiciones de baja visibilidad, así que fue imperioso el desarrollar un sistema efectivo que avisase a la tripulación cuando estuvieran próximos a colisionar con el terreno o sus maniobras pudieran hacer colisionar el avión.

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Spain Wingwalking

Desde hace algunos años, hemos visto en los festivales aéreos de forma más común un display un tanto especial: wingwalkers, artistas que bailan y se mueven grácilmente sobre o colgadas de un avión. Literalmente del inglés, significa andadores de alas y no podría tener un nombre más acertado.

¿De dónde viene esta disciplina? Nos tendremos que remontar a principios de siglo pasado, cuando después de la Primera Guerra Mundial nos encontramos con pilotos hábiles y una cantidad ingente de aeronaves que ya no tienen uso y que por poco dinero se pueden comprar. De esta forma, es fácil entender como el “circo” de la aviación despegó.

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Eliminando el oxígeno de los tanques de combustible

Este sistema, que hace poco tiempo sólo tenía uso en la aviación militar, ha conseguido imponerse en la civil también y es que su cometido no es otro que restar la cantidad de oxígeno en la mezcla de combustible/aire que nos encontramos en los tanques de combustible, llevando esos niveles a unos en los que dicho oxígeno no sería capaz de ser parte del triángulo del fuego. También se le conoce como sistema de gas inerte y en este caso, usaremos el nitrógeno.

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Procedimientos de emergencia: emergencia imprevista

Como su propio nombre indica, una emergencia imprevista sucede de repente; sin tiempo para reaccionar ni para preparar ni al avión ni a los pasajeros.

Se considera emergencia imprevista toda aquella emergencia que sucede en las fases de despegue o aterrizaje (desde que se cierra la puerta del avión hasta que se quita o recicla la señal de cinturones, y desde que se vuelve a poner o reciclar en descenso, hasta que se abre la puerta del avión) , ya que son los momentos en los que no hay tiempo para la preparación. Por eso, los tripulantes de cabina preparan el avión SIEMPRE por si sucede cualquier tipo de problema.

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Asiento en posición vertical, por favor

Desde que existe la humanidad, hemos sido extremadamente curiosos. Tenemos un problema con no saber por qué o cómo funciona algo; es simplemente natural que estemos llenos de dudas cuando nos dicen de hacer algo con lo que no estamos familiarizados. Esto es especialmente cierto cuando se trata de niños porque, seamos honestos, a los niños les encanta preguntarlo todo.

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¿Cómo funciona una aerolínea low cost?

No es una pregunta fácil de contestar, y para simplificarlo un poco nos vamos a centrar en compañías europeas.

Una compañía low cost es una empresa que dé beneficios desde su apertura y lo sigue siendo hoy en día. Compañías de la magnitud de Ryanair o EasyJet son todavía más significativas. En Estados Unidos una compañía low cost puede ser un 10 o un 20% más barata que una compañía tradicional; pero en Europa puede llegar a costar la mitad o un tercio del precio del billete. Se pueden encontrar vuelos de 2 – 3h por menos de 10€, entonces ¿cómo funcionan?

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Va por vosotros

Seguro que ya lo tenéis visto. Y alguno más de una y de dos veces. Aún así, lo vuelvo a poner por aquí porque cada vez que lo veo me doy cuenta de que hay gente que ha nacido para pertenecer al mundo aeronáutico. Hay gente que ha luchado muy mucho por llegar hasta allí; gente que lo ha tenido algo más fácil y gente que desea con todas sus fuerzas poder, algún día, decir que es parte del grupo.

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¿Cómo se prepara un avión?

Cada mañana mecánicos, personal de cátering, limpieza, pilotos, etc. se ponen en marcha para que al llegar los pasajeros, todo esté a punto para disfrutar de un vuelo impecable.

Seguro que un día cualquiera de verano a las cinco de la mañana estáis dormidos, en la cama, soñando con el día siguiente en el que te vas de vacaciones con tu pareja, familia o amigos o bien puedes estar teniendo una pesadilla con tu jefe. Hay otro grupo de gente, más o menos unos dos millones en España, que a las 5 de la mañana está trabajando o se está poniendo el uniforme para comenzar la jornada laboral.

En la aviación esto no iba a ser menos y aunque con caras muy soñolientas, un aeropuerto a esas horas tan matutinas está lleno de actividad para que el vuelo de las 07.30 salga en hora. Es una cadena, donde el trabajo de uno empieza donde acaba otro compañero de otro departamento y no puede haber eslabones débiles ya que sólo causarían retrasos.

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Saltando desde los aviones

Imagínate esto: te subes a una Twin Otter, te abrochas los cinturones y despegas de una pista de apenas 1500 metros en un caluroso día. Comienzas el ascenso a 2000fpm, llegas a 1500ft, te desabrochas el cinturón, y ¡bam!, abres la puerta del avión. El ascenso continúa lentamente hasta los 12000ft. Una vez arriba ves la luz roja que te indica que te quedan 2 minutos para salir: en este punto compruebas todo tu equipo. Luz naranja, preparas la salida; finalmente luz verde: miras abajo para ver dónde estás y saltas al vacío.

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ANVS o cómo reducir el ruido en turbopropulsores

Siempre que hablamos o mencionamos los turbopropulsores (turbopropellers en inglés), se nos viene a la mente hélices, vibraciones y ruido. A algunos políticos les viene a la cabeza “avión de tercer mundo, que sólo vuela en África”, pero qué podemos esperar de la clase política actual, ¿verdad?

Críticas subjetivas aparte, no se puede negar que volar en un avión de este tipo es un poco más doloroso que en un avión de turbina como el B737. Las hélices son grandes, rondan las 1000rpm al despegue y es inevitable que el avión entero vibre y el viento que empuja la hélice impacte contra el fuselaje, añadiendo todavía más ruido si cabe.

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El agente auxiliar de rampa

El trabajo del mozo de carga, agente auxiliar de handling, maletero (sin ánimo de ofender), etc. es a simple vista uno bastante sencillo; si lo piensas bien sólo es coger carga y meterla en una bodega. Si bien el objetivo de este colectivo es bastante obvio, querríamos profundizar en los métodos de trabajo y en la rutina de estos profesionales del sector aeronáutico.

Para entrar a trabajar en este puesto de handling, los requisitos son mínimos, ya que es bastante mecánico y casi exento de responsabilidad. Una vez hecha la entrevista y una prueba de capacidad pulmonar y de fuerza (se comprueba que el sujeto no tenga problema para cargar peso), empieza la formación. Esto varía de empresa a empresa, pero suele rondar las tres semanas. Sí, tres semanas de clases teóricas y prácticas para cargar maletas, en las que se aprenderán códigos IATA de los aeropuertos a los que vuelan las compañías asistidas, transporte de mercancías peligrosas, seguridad laboral y se tendrá que sacar el PCP (Permiso de Conducción en Plataforma). También se tendrá el primer contacto con las máquinas que harán la labor más fácil para que el primer día de trabajo uno esté acostumbrado a ellas y no ralentice la marcha de la operación.

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Líder en España: Air Nostrum

Anteriormente hablamos en este blog sobre la aerolínea regional más grande de Europa, FlyBe, que recordemos que tiene la friolera de 73 aviones. Su competidora española no podría ser otra que Air Nostrum, si bien algo más pequeña, muy presente en nuestro país y cada vez más en Europa.

La aerolínea nació en Valencia en mayo de 1994 y en diciembre de ese mismo año, alzaba el vuelo el primer Fokker 50, cubriendo la ruta VLC – BIO haciendo el YW251, con 16 pasajeros. La fase inicial de la compañía terminaba en enero de 1995, con la incorporación de otros dos Fokker 50 a la flota.

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FlyBE, la mayor aerolínea regional de Europa

En España el sector de la aviación regional es bastante difuso. Está Air Nostrum, la que todo el mundo relaciona con el nombre de Iberia Regional, pero la propia Iberia o su filial Iberia Express hacen vuelos que pueden considerarse regionales, sin tener en cuenta a la últimamente caótica Vueling (Sevilla – Bilbao, Barcelona – Ibiza etc). Aún así, ninguna de las anteriores excepto Air Nostrum son consideradas aerolíneas regionales.

La mayor de este tipo en Europa es una aerolínea británica conocida hoy por hoy como FlyBE. Dispone de 76 aeronaves, vuela a 7 millones de pasajeros al año en 149 rutas a 9 países diferentes. Esto significa 34 aviones más y 54 destinos más que nuestra Air Nostrum, para que os hagáis una idea de la operativa de esta compañía.

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