Deshielo de aeronaves

Cualquier depósito de hielo, nieve o escarcha en las superficies externas de una aeronave puede afectar drásticamente a su calidad de vuelo debido a la reducción de la sustentación aerodinámica, el incremento de la resistencia y la modificación de la estabilidad y las características de control. Además, los depósitos congelados pueden provocar la obstrucción de superficies móviles y crear una condición peligrosa. Los motores se pueden ver seriamente afectados por la ingestión de nieve o hielo causando una pérdida en el compresor o daños en el mismo.

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¿Cómo funciona la caja negra de un avión?

Una de las primeras preguntas que nos planteamos cuando ocurre un accidente en aviación es, cuál fue la causa del mismo. Y esto es lo que los investigadores buscan en las cajas negras, CVR (Cockpit Voice Recorder, Grabador de audio en cabina) y FDR (Flight Data Recorder, Grabador de datos de vuelo). Estos dispositivos son capaces de revelar detalles de eventos que sucedieron justo antes del accidente.

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Procedimientos de emergencia: emergencia prevista

Al contrario que en la emergencia imprevista, en este tipo de emergencia suele contar con un punto a favor: el tiempo.

Este tipo de emergencia suele suceder en la fase de crucero de un vuelo. Los pilotos avisarán a los tripulantes con una señal visual y/o auditiva (por ejemplo, una luz de color rojo en el master call del galley y el sonido HI-LO repetidas veces) o con el call out “Purser to cockpit” o similar.

En ese momento el o la sobrecargo del vuelo entraría en el cockpit a ser posible con papel y bolígrafo para anotar y el comandante le daría la siguiente información:

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Sistemas de emergencia: el EGPWS

Desde que empezó la aviación moderna, se han desarrollado muchos sistemas para mantener la seguridad en vuelo y proteger a los pasajeros y tripulaciones. Uno de los sistemas mas útiles hoy por hoy en los aviones para evitar las colisiones contra el terreno se llama GPWS o EGPWS (Enhanced/Ground Proximity Warning System).

La mayoría de los accidentes de impactos contra el terreno de aeronaves se producen en la aproximación a los aeropuertos, sobre todo en zonas con terreno muy escarpado o en condiciones de baja visibilidad, así que fue imperioso el desarrollar un sistema efectivo que avisase a la tripulación cuando estuvieran próximos a colisionar con el terreno o sus maniobras pudieran hacer colisionar el avión.

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Spain Wingwalking

Desde hace algunos años, hemos visto en los festivales aéreos de forma más común un display un tanto especial: wingwalkers, artistas que bailan y se mueven grácilmente sobre o colgadas de un avión. Literalmente del inglés, significa andadores de alas y no podría tener un nombre más acertado.

¿De dónde viene esta disciplina? Nos tendremos que remontar a principios de siglo pasado, cuando después de la Primera Guerra Mundial nos encontramos con pilotos hábiles y una cantidad ingente de aeronaves que ya no tienen uso y que por poco dinero se pueden comprar. De esta forma, es fácil entender como el “circo” de la aviación despegó.

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Eliminando el oxígeno de los tanques de combustible

Este sistema, que hace poco tiempo sólo tenía uso en la aviación militar, ha conseguido imponerse en la civil también y es que su cometido no es otro que restar la cantidad de oxígeno en la mezcla de combustible/aire que nos encontramos en los tanques de combustible, llevando esos niveles a unos en los que dicho oxígeno no sería capaz de ser parte del triángulo del fuego. También se le conoce como sistema de gas inerte y en este caso, usaremos el nitrógeno.

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Procedimientos de emergencia: emergencia imprevista

Como su propio nombre indica, una emergencia imprevista sucede de repente; sin tiempo para reaccionar ni para preparar ni al avión ni a los pasajeros.

Se considera emergencia imprevista toda aquella emergencia que sucede en las fases de despegue o aterrizaje (desde que se cierra la puerta del avión hasta que se quita o recicla la señal de cinturones, y desde que se vuelve a poner o reciclar en descenso, hasta que se abre la puerta del avión) , ya que son los momentos en los que no hay tiempo para la preparación. Por eso, los tripulantes de cabina preparan el avión SIEMPRE por si sucede cualquier tipo de problema.

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Asiento en posición vertical, por favor

Desde que existe la humanidad, hemos sido extremadamente curiosos. Tenemos un problema con no saber por qué o cómo funciona algo; es simplemente natural que estemos llenos de dudas cuando nos dicen de hacer algo con lo que no estamos familiarizados. Esto es especialmente cierto cuando se trata de niños porque, seamos honestos, a los niños les encanta preguntarlo todo.

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¿Cómo funciona una aerolínea low cost?

No es una pregunta fácil de contestar, y para simplificarlo un poco nos vamos a centrar en compañías europeas.

Una compañía low cost es una empresa que dé beneficios desde su apertura y lo sigue siendo hoy en día. Compañías de la magnitud de Ryanair o EasyJet son todavía más significativas. En Estados Unidos una compañía low cost puede ser un 10 o un 20% más barata que una compañía tradicional; pero en Europa puede llegar a costar la mitad o un tercio del precio del billete. Se pueden encontrar vuelos de 2 – 3h por menos de 10€, entonces ¿cómo funcionan?

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Va por vosotros

Seguro que ya lo tenéis visto. Y alguno más de una y de dos veces. Aún así, lo vuelvo a poner por aquí porque cada vez que lo veo me doy cuenta de que hay gente que ha nacido para pertenecer al mundo aeronáutico. Hay gente que ha luchado muy mucho por llegar hasta allí; gente que lo ha tenido algo más fácil y gente que desea con todas sus fuerzas poder, algún día, decir que es parte del grupo.

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¿Cómo se prepara un avión?

Cada mañana mecánicos, personal de cátering, limpieza, pilotos, etc. se ponen en marcha para que al llegar los pasajeros, todo esté a punto para disfrutar de un vuelo impecable.

Seguro que un día cualquiera de verano a las cinco de la mañana estáis dormidos, en la cama, soñando con el día siguiente en el que te vas de vacaciones con tu pareja, familia o amigos o bien puedes estar teniendo una pesadilla con tu jefe. Hay otro grupo de gente, más o menos unos dos millones en España, que a las 5 de la mañana está trabajando o se está poniendo el uniforme para comenzar la jornada laboral.

En la aviación esto no iba a ser menos y aunque con caras muy soñolientas, un aeropuerto a esas horas tan matutinas está lleno de actividad para que el vuelo de las 07.30 salga en hora. Es una cadena, donde el trabajo de uno empieza donde acaba otro compañero de otro departamento y no puede haber eslabones débiles ya que sólo causarían retrasos.

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Saltando desde los aviones

Imagínate esto: te subes a una Twin Otter, te abrochas los cinturones y despegas de una pista de apenas 1500 metros en un caluroso día. Comienzas el ascenso a 2000fpm, llegas a 1500ft, te desabrochas el cinturón, y ¡bam!, abres la puerta del avión. El ascenso continúa lentamente hasta los 12000ft. Una vez arriba ves la luz roja que te indica que te quedan 2 minutos para salir: en este punto compruebas todo tu equipo. Luz naranja, preparas la salida; finalmente luz verde: miras abajo para ver dónde estás y saltas al vacío.

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ANVS o cómo reducir el ruido en turbopropulsores

Siempre que hablamos o mencionamos los turbopropulsores (turbopropellers en inglés), se nos viene a la mente hélices, vibraciones y ruido. A algunos políticos les viene a la cabeza “avión de tercer mundo, que sólo vuela en África”, pero qué podemos esperar de la clase política actual, ¿verdad?

Críticas subjetivas aparte, no se puede negar que volar en un avión de este tipo es un poco más doloroso que en un avión de turbina como el B737. Las hélices son grandes, rondan las 1000rpm al despegue y es inevitable que el avión entero vibre y el viento que empuja la hélice impacte contra el fuselaje, añadiendo todavía más ruido si cabe.

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