Descargas estáticas vs el fuego de San Telmo

En su próximo vuelo mientras se sienta, relájese y disfrute, hay una gran probabilidad de que su tripulación de vuelo disfrute de su propio espectáculo de luces. Los pilotos ven descargas estáticas bailando en sus parabrisas bastante a menudo. Como pasajero, puedes ser sorprendido o incluso preocupado por lo que ves en la ventanilla. Puede ser muy impresionante, pero es completamente inofensivo. Echa un vistazo a uno de los espectáculos de luces más cool que los pilotos experimentan en cabina de vuelo… el fuego de San Telmo.

Demasiada electricidad estática

Mientras un avión vuela a través del cielo, el aire y la precipitación se frotan contra el fuselaje del avión causando una acumulación de electricidad estática. Lo mismo ocurre cuando se frota un globo en el cabello. Cuando esta carga eléctrica es lo suficientemente fuerte, puede causar descargas estáticas en nuestras radios, interfiriendo con las comunicaciones. En condiciones típicas, la carga se disipa continuamente por pequeños y puntiagudos descargadores de estática montados en los bordes de salida de las alas y la cola.

La mayor parte del fuselaje de la aeronave está unido eléctricamente a los descargadores de estática, con la excepción de los parabrisas. Cuando volamos a través de cristales de hielo de alta altitud (cirros), lluvia fuerte o nieve, los descargadores de estática no disipan la “precipitación estática” que se acumula en los parabrisas. La precipitación estática eventualmente se descarga por su cuenta, proporcionando una fascinante imagen en los parabrisas de unos pocos centímetros delante de nosotros.

Seguro que has visto o escuchado descargas estáticas alrededor de tu casa. En invierno, cuando coges una manta de la secadora, se puede escuchar la electricidad estática chasquear y crujir. Si se apagan las luces y se agita la manta, se pueden ver chispas inofensivas como exceso de descargas estáticas. Esto es lo mismo que vemos en nuestros parabrisas.

Aunque no es tan impresionante como verlo en persona, aquí hay dos videoclips para darle una idea de cómo son las descargas. El primero está en un parabrisas Boeing 737. El fenómeno comienza en el minuto 2:25.

Es interesante notar que estos vídeos se titulan incorrectamente como St. Elmo’s Fire (explicaremos esto más adelante).

Descarga Estática vs  Fuego de San Telmo

Fuego de San Telmo fotografiado por (c) Martin Popek

La mayoría de los pilotos se refieren incorrectamente a las descargas estáticas del parabrisas como fuego de St. Telmo. El fuego de San Telmo es un fenómeno diferente. Aparece como un resplandor azulado o llama que emana de las alas de los aviones o el morro y es bastante raro. Al igual que las descargas estáticas, St. Telmo es inofensivo. Puede ser visto ocasionalmente cuando vuela a través del aire fuertemente cargado en las vecindades de una tormenta eléctrica.

El fuego de St. Elmo se puede ver ocasionalmente emanando de los picos del techo, de las torres y de otros objetos puntiagudos en la vecindad de las tormentas eléctricas. El fenómeno se ve a menudo antes de un ataque cercano del rayo. Si lo ves, es hora de entrar en casa. Los avistamientos documentados se remontan a la antigua Grecia. Los primeros marineros vieron el fuego de St. Elmo brillando alrededor de las puntas de sus mástiles de barcos cuando estaban cerca de las tormentas. Ellos llamaron el resplandor de San Erasmo de Formia, el santo patrón de los marineros. Los marineros viejos y salados, desconocidos por sus habilidades lingüísticas, pronunciaron mal el nombre del Santo como Telmo.

Mantenga sus ojos abiertos para el fuego de San Telmo

Desafortunadamente como pasajero, probablemente no verás descargas estáticas. Es muy raro que se produzca en las ventanillas laterales de la aeronave. De todas formas, si estás volando en una noche tormentosa puede ser que lo veas en la punta de ala similar a la foto arriba. Si es así, asegúrate de fotografiarlo, es un fenómeno raro.

Rectificación: Incendio en Portugal: se estrella un Canadair

Rectificación: Al parecer todo esto ha sido un error por parte de alguna agencia de noticias portuguesa, de lo que nos sorprendemos ya que algo tan crítico como una aeronave de este tipo en el incendio que están teniendo ahora no es como para no contrastar al 100% la noticia. El secretario de estado portugués ha confirmado que NO SE HA ESTRELLADO ningún avión, lo cual es un gran alivio para todos.

Sentimos la confusión creada.

Fuente: http://www.airlive.net/breaking-a-canadair-plane-crashed-in-the-mountainous-region-of-pedrogao-grande-portugal/

Un avión Canadair que estaba colaborando en el combate al incendio que arrasa desde el sábado el centro de Portugal, se ha estrellado hoy en una zona próxima a Pedrógão Grande, a donde ya se han desplazado dos ambulancias y un helicóptero del Instituto Nacional de Emergencia Médica.

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Principios básicos de radionavegación en aviación

La radionavegación es un sistema de navegación aérea o marítima basada en la utilización de procedimientos radioeléctricos y para ello se utilizan ondas de radio. Vamos a ampliar algo más y esperemos que al final de la entrada os quede algo más claro 🙂

Una onda de radio es una onda electromagnética (EM) con características de frecuencia que la hacen utilizable. La onda viaja largas distancias a través del espacio (dentro o fuera de la atmósfera) sin perder demasiada fuerza. Una antena se utiliza para convertir la corriente eléctrica en una onda de radio por lo que puede viajar a través del espacio a la antena receptora, que la convierte de nuevo en una corriente eléctrica para su uso en un receptor. Hoy, echaremos un vistazo a todo esto, gracias al libro Instrument Flying Handbook (FAA-H-8083-15B).

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Spotting de altos vuelos

Si hay un aeropuerto especial para los spotters, ese es el de Los Ángeles en los EEUU, LAX. El aeropuerto californiano puede ser sobrevolado a muy baja altitud, permitiendo a los helicópteros orbitar en diferentes puntos entre los 1000 y los 1500 pies. Para ello cuenta con un controlador que está exclusivamente para gestionar estas operaciones sobre el aeropuerto.

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La iluminación del futuro

A medida que pasa el tiempo, la tecnología va cambiando cualquier cosa con la que interactuamos diariamente, y la aviación no iba a ser menos. Desde sistemas de navegación más precisos a interiores más ligeros y resistentes, los avances cada vez son más frecuentes y más llamativos.

Uno de los avances más esperados y también más lógicos son las luces LED. Todo el mundo lleva viendo luces de este tipo desde hace años, pero hasta hace un par de años no se han introducido en la fabricación de aeronaves.

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El porqué de los contrails

Algunos aviones vuelan dejando rastros de lo que parece ser humo. Aunque no se preocupe, esos caminos son en su mayoría condensación, de ahí el nombre de “condensation trails”. A medida que el motor quema combustible, expulsa una gran cantidad de agua. Los contrails se crean cuando el vapor de agua se condensa y se congela alrededor de pequeñas partículas generadas por el escape del motor. Tanto las partículas como el agua conducen a la generación de estelas.

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Deshielo de aeronaves

Cualquier depósito de hielo, nieve o escarcha en las superficies externas de una aeronave puede afectar drásticamente a su calidad de vuelo debido a la reducción de la sustentación aerodinámica, el incremento de la resistencia y la modificación de la estabilidad y las características de control. Además, los depósitos congelados pueden provocar la obstrucción de superficies móviles y crear una condición peligrosa. Los motores se pueden ver seriamente afectados por la ingestión de nieve o hielo causando una pérdida en el compresor o daños en el mismo.

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¿Cómo funciona la caja negra de un avión?

Una de las primeras preguntas que nos planteamos cuando ocurre un accidente en aviación es, cuál fue la causa del mismo. Y esto es lo que los investigadores buscan en las cajas negras, CVR (Cockpit Voice Recorder, Grabador de audio en cabina) y FDR (Flight Data Recorder, Grabador de datos de vuelo). Estos dispositivos son capaces de revelar detalles de eventos que sucedieron justo antes del accidente.

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Procedimientos de emergencia: emergencia prevista

Al contrario que en la emergencia imprevista, en este tipo de emergencia suele contar con un punto a favor: el tiempo.

Este tipo de emergencia suele suceder en la fase de crucero de un vuelo. Los pilotos avisarán a los tripulantes con una señal visual y/o auditiva (por ejemplo, una luz de color rojo en el master call del galley y el sonido HI-LO repetidas veces) o con el call out “Purser to cockpit” o similar.

En ese momento el o la sobrecargo del vuelo entraría en el cockpit a ser posible con papel y bolígrafo para anotar y el comandante le daría la siguiente información:

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Sistemas de emergencia: el EGPWS

Desde que empezó la aviación moderna, se han desarrollado muchos sistemas para mantener la seguridad en vuelo y proteger a los pasajeros y tripulaciones. Uno de los sistemas mas útiles hoy por hoy en los aviones para evitar las colisiones contra el terreno se llama GPWS o EGPWS (Enhanced/Ground Proximity Warning System).

La mayoría de los accidentes de impactos contra el terreno de aeronaves se producen en la aproximación a los aeropuertos, sobre todo en zonas con terreno muy escarpado o en condiciones de baja visibilidad, así que fue imperioso el desarrollar un sistema efectivo que avisase a la tripulación cuando estuvieran próximos a colisionar con el terreno o sus maniobras pudieran hacer colisionar el avión.

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Spain Wingwalking

Desde hace algunos años, hemos visto en los festivales aéreos de forma más común un display un tanto especial: wingwalkers, artistas que bailan y se mueven grácilmente sobre o colgadas de un avión. Literalmente del inglés, significa andadores de alas y no podría tener un nombre más acertado.

¿De dónde viene esta disciplina? Nos tendremos que remontar a principios de siglo pasado, cuando después de la Primera Guerra Mundial nos encontramos con pilotos hábiles y una cantidad ingente de aeronaves que ya no tienen uso y que por poco dinero se pueden comprar. De esta forma, es fácil entender como el “circo” de la aviación despegó.

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Eliminando el oxígeno de los tanques de combustible

Este sistema, que hace poco tiempo sólo tenía uso en la aviación militar, ha conseguido imponerse en la civil también y es que su cometido no es otro que restar la cantidad de oxígeno en la mezcla de combustible/aire que nos encontramos en los tanques de combustible, llevando esos niveles a unos en los que dicho oxígeno no sería capaz de ser parte del triángulo del fuego. También se le conoce como sistema de gas inerte y en este caso, usaremos el nitrógeno.

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Procedimientos de emergencia: emergencia imprevista

Como su propio nombre indica, una emergencia imprevista sucede de repente; sin tiempo para reaccionar ni para preparar ni al avión ni a los pasajeros.

Se considera emergencia imprevista toda aquella emergencia que sucede en las fases de despegue o aterrizaje (desde que se cierra la puerta del avión hasta que se quita o recicla la señal de cinturones, y desde que se vuelve a poner o reciclar en descenso, hasta que se abre la puerta del avión) , ya que son los momentos en los que no hay tiempo para la preparación. Por eso, los tripulantes de cabina preparan el avión SIEMPRE por si sucede cualquier tipo de problema.

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