El protocolo de comunicación digital ARINC

En esta entrada vamos a realizar una descripción general del protocolo de comunicaciones ARINC, principalmente el 429. Dicho protocolo es el bus de datos más común para aeronaves comerciales y de transporte. Explicaremos mediante gráficos e imágenes los tiempos de rotación y los tiempos de bits, los cinco campos de la palabra ARINC y sus etiquetas, los formatos de palabra comúnmente usados como BNR, BCD, discretos y otros formatos. Además, repasaremos las especificaciones ARINC 419, 561/568, 573, 575, 582, 615, 629, 708 y 717.

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Instrumentos Pitot-Estática

El sistema pitot-estática está conectado al indicador de velocidad del aire, el altímetro y el indicador de velocidad vertical. Estos instrumentos le dicen al piloto que rápido va, cómo de alto está y con qué ritmo se asciende o desciende respectivamente. Esto se determina midiendo la presión de la atmósfera.

Vamos a hablar un poco del comportamiento de la atmósfera. Si cogemos una columna de aire desde el suelo hasta el espacio, las moléculas de aire que se encuentran próximas al suelo, están mucho más comprimidas que las que se alejan de la tierra debido a la gravedad. Esta diferencia de presión es la que nos da mayores presiones a nivel del mar que en lo alto de una montaña. Si cogemos de ejemplo una columna de aire de 600km de altura, el 50% de las moléculas se encuentran en los primeros 18.000 pies (5,4km). Entonces, los sistemas de pitot-estática son capaces de medir estos cambios de presión y darnos lecturas de altitud y velocidad.

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Instrumentos giroscópicos

Los instrumentos giroscópicos incluyen el indicador de actitud, el indicador de rumbo (girodireccional) y el coordinador de giro. Estos son considerados instrumentos giroscópicos porque necesitan de una plataforma giroscópica para funcionar. Pueden estar impulsados por vacío o eléctricamente. Dichos instrumentos proveen al piloto indicaciones de cabeceo, alabeo, guiñada y rumbo.

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Protección contra hielo en el motor

El sistema de protección contra hielo de la toma de aire de entrada del motor, normalmente se selecciona en condiciones de engelamiento. Esta protección contra el hielo calienta el carenado de entrada con sangrado de aire de las etapas del compresor del propio motor, que mantiene el conducto de admisión libre de acumulación de hielo.

El aire de sangrado de la quinta etapa del compresor de alta es la fuente de calor. Un solenoide operado por una válvula de corte (la cual se diseña para que en caso de fallo se quede en posición abierta), controla el sistema.

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Abreviaturas en aviación y aeronáutica civil

La aviación esta llena de siglas y abreviaturas. Por ello las hemos recopilado de diferentes manuales para poder tenerlas siempre a mano en cualquier lugar. Si queréis añadir alguna o pensáis que alguna puede tener otro significado, háznoslo saber poniéndote en contacto con nosotros.

A

A 429 ARINC 429 Data Bus
A 629 ARINC 629 Data Bus
A 664 ARINC 664 100Mbits/sec Fast Switched Ethernet

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Los rayos y sus efectos en el avión

Tanto los rayos como los relámpagos son fenómenos meteorológicos consistentes en descargas eléctricas engendradas en el interior de un condensador natural que se propagan a través de un dieléctrico como es el aire. Según el origen y el destino de estas descargas en la atmósfera terrestre pueden clasificarse en:

  • Descarga entre nube y tierra
  • Descargas dentro de una misma nube
  • Descargas entre una nube y otra nube
  • Descargas entre una nube y la ionosfera

Obviamente las primeras son las que suelen causar un daño más frecuente por lo que suponen una situación de riesgo. Son las únicas situaciones en las que se podría hablar propiamente de rayo, ya que los otros tres casos son los que se conocen y denominan como relámpagos.

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Descargas estáticas vs el fuego de San Telmo

En su próximo vuelo mientras se sienta, relájese y disfrute, hay una gran probabilidad de que su tripulación de vuelo disfrute de su propio espectáculo de luces. Los pilotos ven descargas estáticas bailando en sus parabrisas bastante a menudo. Como pasajero, puedes ser sorprendido o incluso preocupado por lo que ves en la ventanilla. Puede ser muy impresionante, pero es completamente inofensivo. Echa un vistazo a uno de los espectáculos de luces más cool que los pilotos experimentan en cabina de vuelo… el fuego de San Telmo.

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Principios básicos de radionavegación en aviación

La radionavegación es un sistema de navegación aérea o marítima basada en la utilización de procedimientos radioeléctricos y para ello se utilizan ondas de radio. Vamos a ampliar algo más y esperemos que al final de la entrada os quede algo más claro 🙂

Una onda de radio es una onda electromagnética (EM) con características de frecuencia que la hacen utilizable. La onda viaja largas distancias a través del espacio (dentro o fuera de la atmósfera) sin perder demasiada fuerza. Una antena se utiliza para convertir la corriente eléctrica en una onda de radio por lo que puede viajar a través del espacio a la antena receptora, que la convierte de nuevo en una corriente eléctrica para su uso en un receptor. Hoy, echaremos un vistazo a todo esto, gracias al libro Instrument Flying Handbook (FAA-H-8083-15B).

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Protección de sondas contra el hielo (Airbus A340)

Fig. 01 Disposición y detalle del panel 225VU

La protección contra el hielo de cada componente se logra mediante una calefacción eléctrica. La calefacción de las sondas, evita la acumulación de hielo en las sondas de los ADIRS (Air Data/Inertial Reference System): sondas pitot y estática, sensores del ángulo de ataque (AOA) y sensores de temperatura total del aire (TAT). La calefacción de la sonda es automáticamente iniciada con el arranque del primer motor (motor 2 ó 3). En caso de condiciones severas de engelamiento en tierra, el funcionamiento automático puede ser anulado mediante el interruptor “PROBE & WINDOW HEAT” (Fig. 01). La sonda pitot es provista en tierra de una calefacción de bajo nivel, y los sensores TAT no son calentados. Los sistemas de protección contra el hielo, se organizan en tres canales independientes (1, 2 y 3). Cada canal es controlado y supervisado por un PHC (Probe Heat Computer).

Tubo Pitot (Fig. 02-A):

La calefacción se aplica a la parte principal del tubo de detección de la presión total y a la superficie interior de la cavidad situada en el mástil. La alimentación es de 115VAC, aunque es reducida cuando el avión se encuentra en tierra. El PHC controla automáticamente el cambio de nivel de la calefacción de la sonda.

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Sistema de vuelo automático (Airbus A340)

El sistema de vuelo automático o FMGES (Flight Management, Guidance and Envelope System) proporciona predicciones de tiempos de vuelo, kilometraje, velocidad, perfiles económicos y altitud, reduciendo la carga de trabajo en las cabinas actuales. De la misma forma, mejora la eficiencia y elimina muchas operaciones que se solían hacer por parte de los pilotos de forma rutinaria.

Durante la preparación de cabina, el piloto inserta una ruta planeada de origen a destino a través de su MCDU (Multifunction Control and Display Unit). La ruta incluye la salida estándar, puntos intermedios en ruta, aproximación, llegada, frustrada y ruta alternativa, todo cogido de la base de datos de NAV. El sistema genera los perfiles verticales y laterales óptimos para el vuelo y predice el progreso a lo largo de todo el vuelo. En caso de fallo de FMGEC, el sistema durmiente cogería las riendas sin mayor trastorno.

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Mantenimiento y la “Daily Check”

Muchas veces montamos en aviones de un lado para otro y no nos paramos a pensar en el trabajo que hay detrás de ese “gracias por volar con nuestra compañía” al finalizar el vuelo. En esta ocasión nos centraremos en uno de los trabajos más repetitivos en mantenimiento: la Daily Check de un Airbus A319. Tan repetitivo que se hace todos los días y después de su firma tiene una validez de tan sólo 24 horas, cuando habría que hacer otra para poder seguir operarando el avión.

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El porqué de los contrails

Algunos aviones vuelan dejando rastros de lo que parece ser humo. Aunque no se preocupe, esos caminos son en su mayoría condensación, de ahí el nombre de “condensation trails”. A medida que el motor quema combustible, expulsa una gran cantidad de agua. Los contrails se crean cuando el vapor de agua se condensa y se congela alrededor de pequeñas partículas generadas por el escape del motor. Tanto las partículas como el agua conducen a la generación de estelas.

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