Descargas estáticas vs el fuego de San Telmo

En su próximo vuelo mientras se sienta, relájese y disfrute, hay una gran probabilidad de que su tripulación de vuelo disfrute de su propio espectáculo de luces. Los pilotos ven descargas estáticas bailando en sus parabrisas bastante a menudo. Como pasajero, puedes ser sorprendido o incluso preocupado por lo que ves en la ventanilla. Puede ser muy impresionante, pero es completamente inofensivo. Echa un vistazo a uno de los espectáculos de luces más cool que los pilotos experimentan en cabina de vuelo… el fuego de San Telmo.

Demasiada electricidad estática

Mientras un avión vuela a través del cielo, el aire y la precipitación se frotan contra el fuselaje del avión causando una acumulación de electricidad estática. Lo mismo ocurre cuando se frota un globo en el cabello. Cuando esta carga eléctrica es lo suficientemente fuerte, puede causar descargas estáticas en nuestras radios, interfiriendo con las comunicaciones. En condiciones típicas, la carga se disipa continuamente por pequeños y puntiagudos descargadores de estática montados en los bordes de salida de las alas y la cola.

La mayor parte del fuselaje de la aeronave está unido eléctricamente a los descargadores de estática, con la excepción de los parabrisas. Cuando volamos a través de cristales de hielo de alta altitud (cirros), lluvia fuerte o nieve, los descargadores de estática no disipan la “precipitación estática” que se acumula en los parabrisas. La precipitación estática eventualmente se descarga por su cuenta, proporcionando una fascinante imagen en los parabrisas de unos pocos centímetros delante de nosotros.

Seguro que has visto o escuchado descargas estáticas alrededor de tu casa. En invierno, cuando coges una manta de la secadora, se puede escuchar la electricidad estática chasquear y crujir. Si se apagan las luces y se agita la manta, se pueden ver chispas inofensivas como exceso de descargas estáticas. Esto es lo mismo que vemos en nuestros parabrisas.

Aunque no es tan impresionante como verlo en persona, aquí hay dos videoclips para darle una idea de cómo son las descargas. El primero está en un parabrisas Boeing 737. El fenómeno comienza en el minuto 2:25.

Es interesante notar que estos vídeos se titulan incorrectamente como St. Elmo’s Fire (explicaremos esto más adelante).

Descarga Estática vs  Fuego de San Telmo

Fuego de San Telmo fotografiado por (c) Martin Popek

La mayoría de los pilotos se refieren incorrectamente a las descargas estáticas del parabrisas como fuego de St. Telmo. El fuego de San Telmo es un fenómeno diferente. Aparece como un resplandor azulado o llama que emana de las alas de los aviones o el morro y es bastante raro. Al igual que las descargas estáticas, St. Telmo es inofensivo. Puede ser visto ocasionalmente cuando vuela a través del aire fuertemente cargado en las vecindades de una tormenta eléctrica.

El fuego de St. Elmo se puede ver ocasionalmente emanando de los picos del techo, de las torres y de otros objetos puntiagudos en la vecindad de las tormentas eléctricas. El fenómeno se ve a menudo antes de un ataque cercano del rayo. Si lo ves, es hora de entrar en casa. Los avistamientos documentados se remontan a la antigua Grecia. Los primeros marineros vieron el fuego de St. Elmo brillando alrededor de las puntas de sus mástiles de barcos cuando estaban cerca de las tormentas. Ellos llamaron el resplandor de San Erasmo de Formia, el santo patrón de los marineros. Los marineros viejos y salados, desconocidos por sus habilidades lingüísticas, pronunciaron mal el nombre del Santo como Telmo.

Mantenga sus ojos abiertos para el fuego de San Telmo

Desafortunadamente como pasajero, probablemente no verás descargas estáticas. Es muy raro que se produzca en las ventanillas laterales de la aeronave. De todas formas, si estás volando en una noche tormentosa puede ser que lo veas en la punta de ala similar a la foto arriba. Si es así, asegúrate de fotografiarlo, es un fenómeno raro.

Principios básicos de radionavegación en aviación

La radionavegación es un sistema de navegación aérea o marítima basada en la utilización de procedimientos radioeléctricos y para ello se utilizan ondas de radio. Vamos a ampliar algo más y esperemos que al final de la entrada os quede algo más claro 🙂

Una onda de radio es una onda electromagnética (EM) con características de frecuencia que la hacen utilizable. La onda viaja largas distancias a través del espacio (dentro o fuera de la atmósfera) sin perder demasiada fuerza. Una antena se utiliza para convertir la corriente eléctrica en una onda de radio por lo que puede viajar a través del espacio a la antena receptora, que la convierte de nuevo en una corriente eléctrica para su uso en un receptor. Hoy, echaremos un vistazo a todo esto, gracias al libro Instrument Flying Handbook (FAA-H-8083-15B).

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Protección de sondas contra el hielo (Airbus A340)

Fig. 01 Disposición y detalle del panel 225VU

La protección contra el hielo de cada componente se logra mediante una calefacción eléctrica. La calefacción de las sondas, evita la acumulación de hielo en las sondas de los ADIRS (Air Data/Inertial Reference System): sondas pitot y estática, sensores del ángulo de ataque (AOA) y sensores de temperatura total del aire (TAT). La calefacción de la sonda es automáticamente iniciada con el arranque del primer motor (motor 2 ó 3). En caso de condiciones severas de engelamiento en tierra, el funcionamiento automático puede ser anulado mediante el interruptor “PROBE & WINDOW HEAT” (Fig. 01). La sonda pitot es provista en tierra de una calefacción de bajo nivel, y los sensores TAT no son calentados. Los sistemas de protección contra el hielo, se organizan en tres canales independientes (1, 2 y 3). Cada canal es controlado y supervisado por un PHC (Probe Heat Computer).

Tubo Pitot (Fig. 02-A):

La calefacción se aplica a la parte principal del tubo de detección de la presión total y a la superficie interior de la cavidad situada en el mástil. La alimentación es de 115VAC, aunque es reducida cuando el avión se encuentra en tierra. El PHC controla automáticamente el cambio de nivel de la calefacción de la sonda.

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Sistema de vuelo automático (Airbus A340)

El sistema de vuelo automático o FMGES (Flight Management, Guidance and Envelope System) proporciona predicciones de tiempos de vuelo, kilometraje, velocidad, perfiles económicos y altitud, reduciendo la carga de trabajo en las cabinas actuales. De la misma forma, mejora la eficiencia y elimina muchas operaciones que se solían hacer por parte de los pilotos de forma rutinaria.

Durante la preparación de cabina, el piloto inserta una ruta planeada de origen a destino a través de su MCDU (Multifunction Control and Display Unit). La ruta incluye la salida estándar, puntos intermedios en ruta, aproximación, llegada, frustrada y ruta alternativa, todo cogido de la base de datos de NAV. El sistema genera los perfiles verticales y laterales óptimos para el vuelo y predice el progreso a lo largo de todo el vuelo. En caso de fallo de FMGEC, el sistema durmiente cogería las riendas sin mayor trastorno.

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Mantenimiento y la “Daily Check”

Muchas veces montamos en aviones de un lado para otro y no nos paramos a pensar en el trabajo que hay detrás de ese “gracias por volar con nuestra compañía” al finalizar el vuelo. En esta ocasión nos centraremos en uno de los trabajos más repetitivos en mantenimiento: la Daily Check de un Airbus A319. Tan repetitivo que se hace todos los días y después de su firma tiene una validez de tan sólo 24 horas, cuando habría que hacer otra para poder seguir operarando el avión.

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El porqué de los contrails

Algunos aviones vuelan dejando rastros de lo que parece ser humo. Aunque no se preocupe, esos caminos son en su mayoría condensación, de ahí el nombre de “condensation trails”. A medida que el motor quema combustible, expulsa una gran cantidad de agua. Los contrails se crean cuando el vapor de agua se condensa y se congela alrededor de pequeñas partículas generadas por el escape del motor. Tanto las partículas como el agua conducen a la generación de estelas.

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Deshielo de aeronaves

Cualquier depósito de hielo, nieve o escarcha en las superficies externas de una aeronave puede afectar drásticamente a su calidad de vuelo debido a la reducción de la sustentación aerodinámica, el incremento de la resistencia y la modificación de la estabilidad y las características de control. Además, los depósitos congelados pueden provocar la obstrucción de superficies móviles y crear una condición peligrosa. Los motores se pueden ver seriamente afectados por la ingestión de nieve o hielo causando una pérdida en el compresor o daños en el mismo.

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¿Cómo funciona la caja negra de un avión?

Una de las primeras preguntas que nos planteamos cuando ocurre un accidente en aviación es, cuál fue la causa del mismo. Y esto es lo que los investigadores buscan en las cajas negras, CVR (Cockpit Voice Recorder, Grabador de audio en cabina) y FDR (Flight Data Recorder, Grabador de datos de vuelo). Estos dispositivos son capaces de revelar detalles de eventos que sucedieron justo antes del accidente.

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Procedimientos de emergencia: emergencia prevista

Al contrario que en la emergencia imprevista, en este tipo de emergencia suele contar con un punto a favor: el tiempo.

Este tipo de emergencia suele suceder en la fase de crucero de un vuelo. Los pilotos avisarán a los tripulantes con una señal visual y/o auditiva (por ejemplo, una luz de color rojo en el master call del galley y el sonido HI-LO repetidas veces) o con el call out “Purser to cockpit” o similar.

En ese momento el o la sobrecargo del vuelo entraría en el cockpit a ser posible con papel y bolígrafo para anotar y el comandante le daría la siguiente información:

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Sistemas de emergencia: el EGPWS

Desde que empezó la aviación moderna, se han desarrollado muchos sistemas para mantener la seguridad en vuelo y proteger a los pasajeros y tripulaciones. Uno de los sistemas mas útiles hoy por hoy en los aviones para evitar las colisiones contra el terreno se llama GPWS o EGPWS (Enhanced/Ground Proximity Warning System).

La mayoría de los accidentes de impactos contra el terreno de aeronaves se producen en la aproximación a los aeropuertos, sobre todo en zonas con terreno muy escarpado o en condiciones de baja visibilidad, así que fue imperioso el desarrollar un sistema efectivo que avisase a la tripulación cuando estuvieran próximos a colisionar con el terreno o sus maniobras pudieran hacer colisionar el avión.

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Cambio de álabes de CFM56

El desmontaje de los álabes de la etapa del fan en un motor turbofan de gran índice de derivación es una tarea que no se suele realizar muy a menudo, pero normalmente facilita el acceso a otros componentes y se realiza conjuntamente. Hay que remarcar que la tarea de desmontaje de los álabes es una tarea en sí, pero hoy la describiremos para realizar una inspección y lubricación de los álabes del fan, las cubiertas de las raíces, los retenedores y el alojamiento de la raíz de los álabes en el disco de fan, para un motor de las series CFM56 montado en los Airbus A319/A320/A321.

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Detección de fuego en los lavabos

Los detectores de humo en el lavabo encuentran una condición de humo en los baños. El sistema bus de seguridad conecta los detectores de humo del lavabo a la SDCU (Smoke Detection Control Unit). La  SDCU supervisa continuamente el estado de los detectores de humo y transmite señales de alarma o fallo a la cabina de vuelo y al resto de la tripulación cuando se produce una condición incorrecta.

Descripcion del sistema

Los detectores de humo del lavabo que encuentran esta condición, están instalados en cada lavabo, en el alojamiento de salida del aire. Los detectores de fuego son de tipo ionizadores. Permanentemente analizan el aire ambiente en los lavabos.

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